Wednesday, December 11, 2013

Critiques sur le disque Debussy

Voici les critiques sur le disque Debussy

- PIANISTE Novembre, 2013
... On admire la tenue de l’architecture et l’élégance des pièces les plus narratives, sinon orchestrales comme l’Isle Joyeuse. Plus encore, c’est la souplesse du jeu qui interpelle : mélange de précision et de netteté dans les attaques, respirations amples dans les résonances comme si le son « collait » aux doigts… (Pierre Massé)
http://www.pianiste.fr/011-2993-DEBUSSY-FUKUMA.html 

- LEXNEWS n° 45 Novembre 2013
Nous savons l’influence de l’Orient sur les compositions de Claude Debussy, une destination plus rêvée que vécue, même si l’exposition universelle de 1889 marqua profondément le musicien avec ses percussions venues d’Asie, dont notamment le gamelan de Java. Il n’est ainsi pas étonnant qu’en retour, un pianiste japonais Kotaro Fukuma, dont le talent a été salué par de nombreux prix, honore la mémoire de celui qui livra de nombreuses compositions aux titres et aux accents tournés vers l’orient. Le pianiste souligne que le caractère « Ko » de son nom signifie « lumière sur l’eau », une belle invitation à rejoindre les scintillements de l’onde qui ont tant marqué Claude Debussy. Que l’on pense à ces feux d’artifice au-dessus de l’onde évoqués par Hokusai dans certaines de ses estampes et nous aurons là une idée de l’importance de ces tableaux et de l’image influençant profondément la musique de Debussy. Kotaro Fukuma débute cet enregistrement par deux Arabesques dont les volutes évoquent l’onde par leur tendre enroulement - léger roulis avant-coureur des Reflets dans l’eau, pièce préférée de Kotaro Fukuma qui avoue la jouer depuis l’âge de 13 ans. Les Ondines étaient – et sont peut-être encore – les génies de l’onde dans la mythologie germanique et Claude Debussy leur a réservé de belles compositions dans ses Préludes. Impossible de ne pas voir ces êtres aimant les eaux douces avec leurs cheveux d’or et qui vivent souvent dans des palais engloutis. Et peut-être qu’avec un peu de patience et de calme, verrons-nous justement cette cathédrale engloutie dont les premiers accords évoquent les profondeurs et la pénombre qui doucement lèvent le voile aquatique de l’édifice qui selon la légende d’Ys fut recouvert par les flots. Nombreuses sont les autres évocations visuelles tissant des liens indissociables avec la musique de Debussy, et l’enregistrement de Kotaro Fukuma est une belle porte d’entrée pour découvrir ces impressions musicales si déterminantes pour les héritiers du compositeur au XX° du siècle. 
 
- L'éducation musicale - n°75 Novembre 2013
Un disque autour de la thématique du scintillement de l’eau, emprunté à l’œuvre de Claude Debussy (Arabesques, Images, Ondine, La Cathédrale engloutie, Estampes, clair de Lune, L’Isle Joyeuse) co-edité en collaboration avec le label Denon, à partir d’un enregistrement datant de 2012, effectué au Japon sur un piano Steinway de 1912, contemporain du compositeur. Le simple thème du scintillement de l’eau évoque en premier lieu l’œuvre de Debussy, toute en transparence, limpidité, délicatesse dont rend parfaitement compte le jeu de Kotaro Fukuma qui nous avait déjà enthousiasmé avec son précédent disque consacré à Albeniz (Iberia), déjà sous le label Hortus. Un disque qui, toutefois, va bien au delà de toute musique à programme, conçu plutôt comme une errance imaginaire, une invitation au voyage. Reflets dans l’eau, Hommage à Rameau et Mouvement sont tirés de la première série des Images (1905) qui fut retravaillée par le compositeur lors de son séjour à Eastbourne où, soit dit en passant, il découvrit le piano Blüthner qui l’accompagnera le reste de sa vie !! La deuxième série d’Images (1907) comprenant Cloches à travers les feuilles, Et la lune descend sur le temple qui fût et Poissons d’or nous plonge dans une ambiance tour à tour rurale, exotique et aquatique, la dernière pièce étant inspirée d’un panneau de laque japonais représentant deux carpes évoluant gracieusement sous une branche de saule, tableau conservé aujourd’hui au musée Debussy à Saint Germain en Laye. Les deux Arabesques, d’inspiration mauresque, datent de 1888, tandis que le premier livre des Préludes date de 1910. Il comprend notamment La Cathédrale engloutie sur un rythme de valse lente qui évoque la légende celtique de la ville engloutie d’Ys, lieu de naissance d’Iseult, qui apparait une fois l’an à travers la brume marine au son des cloches de sa cathédrale, avant de sombrer à nouveau. Ondine appartient, quant à elle, au deuxième livre des Préludes (1912-1913), et Estampes (1903) témoigne de l’engouement du compositeur pour les estampes japonaises et de l’importance du support pictural dans son inspiration, tandis que l’Isle Joyeuse (1904) apparait comme une allusion à une escapade à Jersey avec Emma Bardac. Un enregistrement d’une grande poésie où la musique sait se faire le support d’émotions et d’images chargées à la fois de mélancolie et d’enthousiasme. Un bien bel hommage à Debussy. (Patrice Imbaud)
 
 
 
 

Saturday, November 9, 2013

Release of my Debussy Album

I am pleased to announce that my Debussy album will be officially released from the Éditions Hortus in France on November 18th and distributed in the whole Europe and some other countries.

J'ai le plaisir de vous annoncer la sortie de mon album Debussy aux Éditions Hortus, qui sera distribué à partir du 19 novembre dans toute l'Europe et quelques autres pays.


Official page of the album release

À cette occasion, vous pourrez m'entendre dans quelques interviews sur les radios françaises :

Lundi 11 Novembre à 12h30
- France Musique dans le Magazine de Lionel Esparza

Mercredi 13 Novembre à 13 h
- Radio Classique avec Laure Mézan dans "le journal du classique"

Samedi 16 Novembre entre 11 h et 12 h
- Radio Autoroute Vinci 107.7 avec Charlotte Latour, présentation du concert de Kotaro Fukuma le 17 Novembre au Festival "L'Esprit" du piano à Bordeaux

Mardi 19 Novembre à 22h30
- France Musique dans l'émission "un mardi idéal "présenté par Arièle Butaux
Au programme en plus de l'interview : Debussy - Refletts dans l'eau ; Brahms - 3ème sonate 1er mvt.
(enregistrement en public le jour même à 19h30 à la Maison de la Radio à Paris)

Sur Radio Shalom 94.8, date de diffusion non précisée (je mettrai à jour l'information quand je le saurai)

J'espère que vous aurez du plaisir à écouter cet album !
I hope you will enjoy listening to the album !

Saturday, November 2, 2013

Concert reviews

Here are some reviews from my last concerts.
 
September 1st, Recital at Parc Bagatelle in Paris
 
October 10th, Recital at Salle Cortot in Paris
 
October 11th, Concert with l'Orchestre de Chambre de Nouvel Europe in Guebwiller (Mozart : Piano Concerto No.9 "Jeunehomme")


 

October 19th, Recital in Krefeld 
Reinische Post 
 
October 26th, Recital in Paraná  


Thursday, June 13, 2013

Mis conciertos en Sudamérica


Aqui se puede leer las críticas de mis conciertos en Sudamérica.

Recital al Teatro Municipal de Santiago, el 23 de mayo

El Mercurio - Japon en las aguas del Moldava

Biobiochile - Japones Fukuma fue ovacionado en el Municipal de Santiago

Recital al Teatro 3 de febrero, Paraná, el 28 de mayo

El Diario - Kotaro Fukuma, un pianista impecable y sorprende


¡Fue un gran placer y una experiencia maravillosa para mi de tocar en Chile y Argentina!
Espero mucho de volver en próximo futuro. ¡Muchísimas gracias!

Wednesday, June 12, 2013

my souvenir photos from February to May

Hello everyone, I'm sorry for not updating my blog for a while...

I've had many great experiences last months and would like to share some photos with you.

I performed in Zurich for the first time.

the view from the window of the concert venue (ETH), February 19th
I had a CD recording in Japan. (I will inform you the details when the album releases later this year)
recording session - facing to the "composer", March 9th
One of my dreams was to play the "Shimmering Water" program by the Seine, and it came true in Villennes sur Seine!
Villennes sur Seine, April 7th

My debut at the biggest music festival in Japan "La Folle Journée au Japon", where I gave four concerts & attended three concerts in three days!

at La Folle Journée au Japon, May 3rd


at La Folle Journée au Japon (May 4th)


My debut in Chile & Argentina! I replaced Hélène Grimaud in the series "Grandes Pianistas" in the magnificent Teatro Municipal de Santiago. You can see the photos of the concert series here.

Teatro Municipal de Santiago, May 22nd
 

inside of the Teatro, May 23rd

Iglesia San Francisco (the oldest colonial-era building in the country), May 22nd

Teatro 3 de febrero in Paraná, May 28th

Paraná river with the special Shimmering Water! May 28th

Sunrise in Buenos Aires, May 30th

I hope you enjoyed it!

Sunday, February 10, 2013

Radio appearence in France


Last Monday, the French radio programme ‘Plaisirs d'amour’ invited me to play a 20 minute program and have a short interview with the MC, Mr. Frédéric Lodéon.  

As the title of program is ‘Plaisirs d'amour’ (Pleasures of Love) and the date is close to St.Valentine's day, I specially prepared a romantic program with various styles of music.

F.Schubert: Liebesbotschaft (transcription by F.Liszt)
F.Chopin: Ballade No. 3
I.Albéniz: Triana (from Iberia)
J.Lenoir: Parlez-moi d'amour (transcription by K.Fukuma)

I made the transcription of ‘Parlez-moi d'amour’ a few years ago and have played it several times on special occasions (usually as an encore), but on Saturday it was broadcast for the first time in public media, so I would like to tell a little story about it.

In fact, I came across with this song shortly before the release of my Toru Takemitsu album in 2007, whilst studying the composer's life. I read in a book that during the second World War Takemitsu was forced to work at the military base to help soldiers instead of teaching classes in junior high school (age 13-15). One day a probationary Japanese officer gathered him with a few other ‘young workers’ and let them listen to his favourite French chançon on a gramophone (phonograph). That was ‘Parlez-moi d'amour’ sung by Lucienne Boyer.

The young boys had never heard Western music until then, and young Takemitsu was overjoyed by what he heard and realized then and there that his future was to be a musician.

I immediately searched for the recording of it and found the following video clip on YouTube.




Listening to the beautiful and tender voice of Boyer, I imagined the scene of young Japanese boys captured and fascinated by 'Western culture' during the War, and I was deeply moved. Then I decided to make a transcription of it and play it at the end of my lecture recitals on Toru Takemitsu, telling this beautiful story.


Actually I wanted to tell this story in the radio interview, but Mr. Lodéon asked me about totally different subjects and there wasn’t time to place it. (well, never mind... (^_^;))

Anyway, I wish you a happy St.Valentine's week!

Saturday, January 26, 2013

Collaboration of Haiku - Music - Photograph


Last September, I premiered the work "7 Haiku sur le thème de l'eau" by my friend, French composer-pianist Thierry Huillet, in Yokohama Minato Mirai Hall. And I'm happy to share the video clip of the live recording which Thierry made and posted on Youtube.
Thierry composed it for my project "Shimmering Water", so all those Haiku poems have water as their theme.
I found it so interesting that some of the Japanese expressions were interpreted differently in the French version (by Maurice Coyaud) or added some words to concretize the scenery. For example: 3. "河郎 Kappa (or Kawataro)" is a legendary creature in Japanese folklore. But it is interpreted as "Ondin, Ondine" (male and female nymph).
I searched some English translation of those Haiku, but I gave it up because there are several versions and they are all slightly different.
Anyway, I hope you can enjoy listening to the music and watching the beautiful scenery of nature in Japan!
Thierry Huillet : 7 Haiku sur le thème de l'eau 
ティエリ・ユイエ: 水の主題による7つの俳句)

Piano: Kotaro Fukuma 福間洸太朗
Recitation : Toshio Yamada 山田敏雄

Live recording, September 2012, Yokohama Minato Mirai Hall

1 - 古池や 蛙飛び込む 水の音 (芭蕉)
Paix du vieil étang Une grenouille plong "Ploc" dans l'eau (Bashô)

2 - 露の玉 つまんで見たる わらべ哉 (一茶)
L'enfant essayait De garder des gouttes de rosée Entre le pouce et l'index (Issa)

3 - 河郎の 恋する宿や 夏の月 (蕪村)
Oh! refuges où ondins Ondines font l'amour Lune d'été (Buson)

4 - しぐるるや 鼠のわたる 琴の上 (蕪村)
Pluie d'hiver Une souris passe Sur le koto (Buson)

5 -春雨や 猫に踊を をしへる子 (一茶)
Pluie fine de printemps Une fille apprend Au chat la danse (Issa)

6 - いなずまや 舟幽霊の 呼ふ声 (炭太祇)
Eclairs, tonnerre Des épaves surgissent Les appels des matelots morts (Taigi)

7 - 暁や 鯨のほゆる 霜の海 (加藤暁台)
Aube Souffle des baleines Mer glacée (Kyôtai)


Photos by Thierry Huillet, Kamakura & Tokyo December 2010

Tuesday, January 1, 2013

New Year Greetings!

Happy new year, everyone!

My appologize for not updating my blog for a while. I had wonderful experiences and emotions last several months. The tour in Japan went very well, and I had a great honor to appear on the famous TV show "Tetsuko no heya" on September 18th, which started in 1976 and was certificated by the Guinness World Records in 2010 for the most broadcast record program by the same moderator, Ms.Tetsuko Kuroyanagi.
 

copy right: Kotaro Fukuma

And the next day, September 19th, my Debussy album released from the Nippon Columbnia (DENON) in Japan. Fortunately I had high praises in the Japanese magazines, including the Editor's choice in the Record Geijutsu, and I'm hoping that the album will release outside of Japan soon.
You can hear the extracts here.


In the middle of the tour in Japan, I went to Geneva to give a solo recital. It was my debut in Geneva, and I was overjoyed to play in the prestigious Victoria Hall. 

Photo: Philippe Schiller

In November I played "Quotation of Dream - Say sea,Take me!" by Toru Takemitsu in Turku, Finland. It is a fantastic piece for two pianos and orchestra which has fragmental quotations of Debussy's "La Mer", and I had a great pleasure to play it with Maestro Yukihiro Notsu, Ms.Kozue Jinnouchi and the musicians of the Turku Philharmonic Orchestra!
Actually we had a little problem in terms of piano setting, so they put the pianos behind the conductor (see the photo). It was my first experience to play "within" the orchestra, and it was so great feeling!! (like floating on shimmering water ;))


Photo: Kotaro Fukuma

After that I was in Tokyo, Helsinki, Geneva, Leipzig, Berlin, etc.in December. I celebrated the new year in Leipzig with some friends after having Japanese traditional "Toshikoshi Soba".

I would like to take this opportunity to thank all people who supported and inspired me in the year 2012. The theme of my recital program was "Shimmering Water", which I will continue occasionally this year and coming years, because it is a very important theme for me. But I'm preparing a new theme solo program as well as other exciting projects coming up this year. I hope to share the beautiful moments with as many people as possible!

Cordially, 
Kotaro

copy right : Kotaro Fukuma